Björn Afzelius död
3

Björn Afzelius dog i natt, 52 år gammal. Han avled på sjukhus i Göteborg efter en längre tids sjukdom. - Han var en artist som talade med hjärtat, säger vännen Göran Skytte till EXPRESSEN.SE - 1999-02-17

Tv-journalisten Göran Skytte var en av Björn Afzelius närmaste vänner.

- Vilken fighter han var, säger Göran Skytte när han berättar om artistens sista svåra tid.
- Han var sliten och trött på slutet. Men trots sjukdomen
kämpade han in i det längsta på ett enastående sätt. Så sent som i förra veckan var han i studion och arbetade med en ny skiva, säger Göran Skytte.

Han kommer för alltid att minnas sin vän som en "generös
livsnjutare".
- En sån som fixade till saker och ting i vardagen, säger
Göran Skytte.

Integriteten var viktig för Björn Afzelius.

- Han släppte inte alla in på livet. Media hölls på avstånd.
Men ändå var han en folkkär artist. Det märkte man på
konserterna. Det var alltid fullsatt.

Vad tror du gjorde honom så folkkär?

- Han talade med stort hjärta.

"Följts åt i 30 år"
Mikael Wiehe, som befinner sig i Kapstaden, säger att Björn
Afzelius bortgång fyller honom med stor sorg och saknad.
- Björn var en av de människor som på det personliga planet
stod mig allra närmast. Professionellt har vi också följts åt i 30 år. Också under hans sjukdom har vi haft tät kontakt. Vårt sista samtal hade vi dagen före hans död när jag ringde honom från Goda hoppsudden, säger Mikael Wiehe till TT.

Afzelius politiska engagemang märktes ofta i hans texter.
Expressens Carina Nunstedt träffade Björn Afzelius 1997. Här kan du läsa hela intervjun från det mötet.

Elvis förändrade hans liv
Björn Afzelius föddes i småländska Hakarp utanför Huskvarna
1947.
Pappa var konstruktör, mamma hemma med Björn och
lillebror Bengt. Familjen hamnade efter några år i Stockholm och Landskrona, så småningom i Malmö.
Björn Afzelius har själv berättat hur han som tolvåring hörde
Elvis för första gången. Det var en lördag hemma i köket och den upplevelsen förändrade hans liv.
Efter studentexamen 1968 började han läsa i Lund med
avsikt att bli lärare eller journalist. Men hans lokala band kom i kontakt med Mikael Wiehe och redan efter första mötet var det kört – Hoola Bandoola Band bildades.

Hoola Bandoola Band.
1971 gavs första lp-n Garanterat Individuell ut och följdes av
Vem kan man lita på? året därpå.

Stort engagemang
Bandet blev oerhört framgångsrikt inom den progressiva
musiken. Engagemanget i solidariska frågor var stort, bandet och även senare Afzelius själv, skänkte stora summor till olika projekt och rörelser i hela världen. 1976 upplöstes Hoola Bandoola, som för övrigt var det stridsrop en samlad tropp myror utstötte då de anföll Kalle Ankas matsäckskorg. Björn Afzelius fortsatte med sitt eget band fram till 1985 då han blev soloartist med eget skivbolag.

Björn Afzelius sålde två miljoner skivor och fick tolv
guldplattor. I Danmark fick han 1991 en Grammy för bästa utländska artist, 1990 var han årets artist i Norge. Men hemma i Sverige fick han många gånger utstå hård kritik. Särskilt hans roman En gång i Havanna, som kom 1993, sågades av kritikerna. Kvinno- och kärleksskildringarna i boken retade många.

Politisk uppgörelse
Själv blev Afzelius djupt sårad. Han såg romanen som en
uppgörelse med kommunismen på Kuba och kände sig mycket kränkt över medias fokusering på hans påstått "gubbiga" kvinnosyn. En viss personlig revansch måste de positiva recensioner som boken fick i Spanien ha varit.

Björn Afzelius och Mikael
Wiehe.
Det politiska engagemanget var alltid kärnan i Afzelius
verksamhet. Själv ansåg han att hans engagemang ibland hånades i branschen och av media. 1997 kom hans cd Tankar
vid 50. Samtidigt konstaterade han att han numera var
ganska ensam på barrikaderna.

Skivbolaget Rebelle
- Men vi måste inse hur verkligheten ser ut. Politikerna ljuger
oss rakt upp i ansiktet..., sa han till Aftonbladet i oktober 1997.
Inför 50-årsdagen i januari 1997 fick han av flera journalister
frågan vad som betydde mest för honom. Politiken till trots, svarade han alltid ”familjen”. Och allra viktigast var kanske döttrarna Rebecca och Isabelle, nu 20, respektive 18 år.
Deras namn blev också namnet på Afzelius eget skivbolag